中東旅行-パルミラ

5:30起床。32℃/44%。目が覚めても体を動かす気が全くしないが、7:30に出発。ガラージュまで2km以上、タクシーを使うつもりだったのだが、なぜか歩いてしまった。25分ほどでガラージュ到着。パスポートチェックを終えて、8:10発のバスに乗り、213km南西にあるパルミラへ向かう。
 
今日のバスのTVはDVDにグレードアップし、ジャッキー・チェンの映画が上映されている。アメリカとは仲が悪いし、中国・香港の映画が見られているのだろうか。自分はシリアでチノと言われたことはなかったが、そう言われることが多いと聞くのは映画の影響かもしれない。車窓からは砂漠の風景が続くが、砂嵐だったり、雑草程度は生えていたりと表情は微妙に異なる。途中、ベドゥインがラクダの隊列を作って歩いているのが見えて興奮。このとんでもなく広い砂漠を越えていくというのはどう考えても凄い。
 
10:10にパルミラ到着。タクシードライバはあっさりとディスカウントしたが、代わりにとサンホテルへ連れていかれた。一応ガイドブックに載っているし、朝食、タクシー代付きで500SPの地下室。高いとも思ったが昨日の宿との相対比較で決めた。が、結論としては失敗。地下室はひんやりとして気温は低いのだが湿度が高くて蒸し暑く、洗濯物も乾かない。最悪なのはトイレの異臭が部屋に籠ること。。。
 
13:10からパルミラ遺跡へ向かう。紀元前1世紀末から紀元後3世紀にかけてシルクロードの要衝オアシスとして繁栄を究めていたが、272年にローマに支配・破壊されたのだそうで、ローマ様式の遺跡が残っている。最初に比較的保存状態の良いベル神殿へ向かい、続いて列柱道路を通って1.3km先にある葬祭殿を目指す。全盛期は約750本あった柱は、地震等の影響もあってか150本程しか残っておらず、特に四面門から先は破壊が酷い。逆に昔のまま全く手が入っていないことに感心してしまうほど。遺跡巡りというよりは砂漠のトレイル。40℃は軽く超えていると思われ、山から吹き下ろしてくる熱風が体力を奪う。僅かな柱の陰しか日光を遮るものがなく、キツイ。さすがに、四面門から先では他の観光客は見当たらない。周囲のバール・シャーミン神殿、劇場等も見て歩いたのだが、意外に感慨が湧かない。転がっている石材一つ一つの巨大さや、彫刻の様をみるとこれらすべての建造物が相当の技術と月日をかけて造られていることは想像できるし、日本が高床式倉庫を作っている頃の事業・文化だと思うと凄いことなのだが。強固な石材を使っても2000年経つとこうなってしまうものなんだろうか。ある意味、木造で1400年残っている法隆寺はホンマに凄いのだな。
 
四面門まで戻ってきて、休憩がてらにカタール航空にリコンファームの電話をするが、予約番号が見つからないトラブルに遭遇。結局20分近くかかって向こう側のミスと判明したのだが、英語でまくし立てられてかなりパニクったし、携帯からの国際電話で多額の通話料を払う羽目に。ダマスカス空港のカタール航空オフィスを訪れていた際、そこで手続きできないと無下に断られたのがそもそもの発端なのだが、空飛ぶ5つ星ホテルと言うぐらいなら、リコンファーム不要にするのが先にして欲しい。
 
15時に一旦ホテルに帰って休憩した後、18時からアラブ城へ向かう。ここは17世紀にできたた新しい遺跡。体調が良ければ歩いて登るつもりだったが、250SPものぼったくり料金払ってしぶしぶタクシーチャーター。城の上からオアシスのナツメヤシに囲まれた昔のパルミラの姿に思いを馳せる。アラブ城からの帰りに、こちらではちょっと有名?なスズキタカシに声をかけられた。日本人でも日本語をしゃべれるわけでもないただのシリア人タクシードライバーなのだが、まず営業名のスズキタカシってのが憎い。さらに、以前、中田英寿をガイドしたことがあると、タクシーに貼ってある中田のコメント含めたプロフィールを見せてたたみかける。客がとれてもとれなくても名刺を渡して宣伝。これが情報ノート等の口コミを増やしている。片言の日本語で、東京?、大阪?、らくだはらくだ、程度の奴は腐るほどいたが、これほどうまく日本人をターゲットにした営業をしている例は世界の他の地域でも知らない。とても簡単なことなんだがセンスがいい。ベドゥインとの夕食ツアーに行かないか?というものだったが、体調が悪いこともあって断った。行っとけばよかったかなあ。。。
 
今日の経費:1335SP~3,177 (宿やタクシーなど内容からすると割高で納得がいかない)
パルミラ遺跡1パルミラ遺跡2アラブ城から1アラブ城から2
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